L’industrie hôtelière et le Metaverse

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Partie 1: pour les nuls

En annonçant, en octobre dernier, que le groupe Facebook se ferait désormais appeler Meta, Mark Zuckerberg a immédiatement propulsé le terme “Metaverse” au cœur des conversations. Si le terme n’était pas inconnu de la communauté digitale, le monde de l’hôtellerie, elle, en ignorait probablement l’existence.

Dans cet article, nous aborderons le concept du Metaverse dans l’industrie hôtelière et ce qu’il représente pour l’avenir du secteur hôtelier.  Attention, ce n’est peut-être pas tout à fait ce que vous pensez…   

Qu’est-ce que le Metaverse ? 

Le Metaverse est une réalité numérique qui combine différents aspects digitaux : les réseaux sociaux, la réalité augmentée (AR), la réalité virtuelle (VR), les jeux en ligne et les crypto-monnaies. Disons-le d’emblée, en tant qu’il rend possible l’existence d’environnements virtuels interconnectés et décentralisés, il est l’avenir d’Internet. 

Mark Zuckerberg le résume ainsi : « Le Metaverse est un environnement virtuel immersif dans lequel votre avatar pourra se déplacer, consommer, communiquer, jouer et assister à des événements. Pour rendre possible votre immersion, vous entrerez dans cet univers grâce à des casques ou des lunettes dédiés. C’est un peu l’expérience que vous vivez avec votre smartphone ou votre ordinateur, mais en plus limité. » 

Petit à petit, nous verrons le Metaverse créer des espaces numériques où les interactions des utilisateurs seront plus immersives que celles proposées par la technologie actuelle. Au lieu de se contenter de visualiser du contenu digital, les utilisateurs du Metaverse pourront s‘immerger dans un espace où les mondes numériques et physiques convergeront, faisant ainsi l’expérience du contenu plutôt que de se contenter de l’observer. 

Le Metaverse… Pourquoi maintenant ?

L’intelligence artificielle a bénéficié d’un alignement favorable des planètes aux alentours des années 2010 : algorithmes sophistiqués, capacité de calcul des processeurs, nouvelles bases de données et le cloud computing.

De la même manière aujourd’hui, un autre alignement composé de casques VR abordables ( Casque de réalité virtuelle) , de crypto-monnaies, de NFT, de jeux virtuels (Dual Universe, The Sandbox, Roblox, Decentraland, Minecraft, Fortnite, Facebook horizon, VR chat, XIrang, AltspaceVR…) et bien sûr d’Internet 5G et haut débit permet l’émergence du Metaverse. Mais l’histoire retiendra sûrement le 28 octobre 2021 comme la première année du Metaverse, le jour où Mark Zuckerberg a annoncé “META”.

Metaverse et Hôtellerie : quelles opportunités ? 

Vous avez toujours rêvé d’entrer dans un palace, mais n’avez jamais osé ? Avec le Metaverse, vous n’avez plus à vous en soucier. Grâce à lui, vous pourrez entrer, visiter les suites et même en réserver une virtuellement ! Mais pour quoi faire, si vous n’y dormez pas réellement ?

Principalement pour profiter de nombreuses activités incluses dans le prix de votre chambre virtuelle, comme un atelier de cuisine donné par un chef étoilé, un cours de yoga sous l’œil expert d’un yogi ou bien une initiation à la mixologie. Vous pourrez également acheter une œuvre d’art numérique et terminer la journée en assistant à un concert de l’Orchestre baroque de Venise. Comme il est important de respecter le code vestimentaire, vous devrez très probablement vous rendre à la boutique Ferragamo… La boutique virtuelle bien sûr !  A moins que vous n’ayez acheté une vraie robe de soirée, et que la marque vous ait offert son double numérique à arborer dans le Metaverse. 

Si vous êtes adepte des jeux en ligne, vous apprécierez l’expérience suivante : imaginons un jeu qui se déroule dans une ville située sur une planète aux confins de notre univers. Comme ce jeu est populaire, vous y avez acheté un emplacement pour votre hôtel. Tous les joueurs pourront désormais visiter votre établissement, dépenser du temps et de l’argent, ou même faire une réservation pour revenir plus tard dans la réalité non virtuelle. Il est facile d’imaginer la visibilité que les premiers hôtels bénéficieront au moment de rejoindre le Metaverse. 

De nombreux hôteliers ignoreront le Metaverse car il semble du domaine des rêves. Certains l’aborderont de la même façon qu’Internet ou l’IA. Mais les esprits et les habitudes changent toujours. Dans quelques années, lorsque vous louerez une chambre dans le monde physique, vous recevrez un laissez-passer pour accéder à son double virtuel. Cela signifie que vous pourrez profiter des activités de l’hôtel au sein du Metaverse pendant un mois, un an, dix ans, ou même plus.

Quelle meilleure façon de fidéliser les clients ? Fini les newsletters sans contenu. Les hôtels auront un lien permanent avec leurs clients.

Metaverse et Marketing Hôtelier 

A l’avenir, la simple présence d’un hôtel dans un lieu populaire du Metaverse permettra d’accélérer son business, comme le permettent aujourd’hui un bon emplacement dans la réalité ou un bon référencement sur Google. L’hôtel virtuel pourra être utilisé dans des cadres de promotion, afin d’accroître la notoriété, pour générer des leads commerciaux et bien sûr, les ventes virtuelles ou réelles comme nous l’avons vu précédemment.. 

Un hôtel devra-t-il être présent dans plusieurs Metaverse ? Il est fort possible que de nombreuses initiatives apparaissent. On le voit déjà, une concentration s’opère afin de constituer l’infrastructure sur laquelle le Metaverse sera construit. Les GAFAM et BATX investissent des milliards pour développer ce monde, pour l’instant non réglementé. Il est donc facile de comprendre qui seront les maîtres du Metaverse.  

La question n’est donc pas de savoir si les hôtels doivent rejoindre le Metaverse, mais quand. Le processus sera très probablement progressif. Au final, deux catégories d’hôtels se formeront : les hôtels présents dans Metaverse et les autres. Si votre hôtel n’est pas présent dans le Metaverse, nul doute que Booking ou Expedia se feront un plaisir de répondre à votre place.  

Opportunités de Metaverse pour l’industrie hôtelière

Vous l’aurez compris, une révolution est en marche et celle-ci ne manquera pas de bousculer l’hôtellerie qui n’aura pas d’autre choix que de se construire une représentation virtuelle à la fois interactive et engageante.  

Pour cela, il lui faudra s’appuyer sur une IA conversationnelle puissante, évolutive et personnifiée par un avatar (comme Velma), des données profondément structurées, un CRM robuste, un PMS ouvert et un moteur de réservation extensible. Tout indique qu’à ce stade, le secteur ne compte que de rares candidats pour faire leur entrée dans le Metaverse. Si vous voulez donc vous préparer aux mutations à venir, commencez donc à y réfléchir dès maintenant. 

Le Metaverse dans l’industrie hôtelière est plus proche que la plupart des gens ne le pensent, inutile donc de perdre son temps… Des voix dissonantes vous diront sûrement : « Personne ne réservera de chambres dans le Metaverse ! ». Il s’agit probablement des mêmes qui pensaient qu’Internet n’était pas fait pour l’hôtellerie ou que personne n’utiliserait l’IA pour effectuer ses réservations. L’histoire est sans pitié.  

La vérité est que certains hôtels pourraient, à terme, générer bien plus de revenus dans le Metaverse que dans le monde physique… Tout simplement car le nombre de clients dans le Metaverse est illimité, contrairement à la capacité des hôtels.  

Personne ne peut dire avec certitude à quoi ressemblera le Metaverse d’ici quelques années. Ce dont nous sommes sûrs, en revanche, c’est que la croissance de notre économie est intrinsèquement liée à l’augmentation de nos biens numériques. Autant s’y mettre dès maintenant.      

Nous n’avons pas abordé les questions liées à lIA dédiée à l’hôtellerie, aux données structurées, à l’avenir des PMS, CRM et moteurs de réservation, à la monétisation, à la vie privée, à l’addiction, etc…. Restez à l’écoute, nous traiterons de ces sujets dans nos prochains articles sur l’Industrie hôtelière et le Metaverse Partie 2 pour les hôteliers ; Partie 3 pour les geeks. 

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